Le Grenier

©Marie Jaouan

 

Longtemps, je n'ai pas osé y entrer.

Voilà, c'est fait. Je viens de gravir l'échelle de meunier de notre maison et j'ai soulevé avec difficulté la lourde trappe de chêne qui y donne accès. Elle est retombée dans un fracas épouvantable et un tourbillon de poussière irisée. Mais par bonheur, je suis seul au logis.

Je découvre alors un grenier immense à mes yeux, mansardé et vide ou presque, qui est pour moi une révélation. La beauté de sa charpente, au savant assemblage, m'émerveille. À plusieurs mètres devant moi s'élève un haut mur de pierres sèches, éclairé à gauche et à droite par deux tabatières, dont l'une est à demi-ouverte. Quelques fils, sur lesquels dorment, serrées en grappes comme autant de minuscules chauve-souris, des épingles à linge abandonnées, courent d'un côté à l'autre, à hauteur d'homme, fixés aux pannes de la partie mansardée du toit. Une clarté lunaire dessine deux carrés d'une lumière bleutée sur les ombres du plancher. Je m'approche du mur et en tendant la main jusqu'à toucher la paroi, je puis sentir la chaleur qui émane du conduit de fumée situé derrière.

Je me sens en sécurité dans cet espace clos où dominent les tons chauds du plancher poussiéreux, de la charpente sombre, taillée à l'herminette, sur laquelle ont été posées plus récemment des voliges grossièrement rabotées, d'une couleur plus claire, transpercées, à intervalles réguliers, par les pointes des crochets des ardoises de la toiture.

Et presque aussitôt, j'ai envie de me réfugier là. D'y créer mon monde. D'y dormir. Je peux y revenir à loisir, à présent que j'ai subtilisé la clé et outrepassé l'interdit.

Je l'ai cru vide, mais c'est une illusion créée par ses dimensions et l'éclairage réduit. En réalité, il recèle, rejetés dans ses soupentes, des trésors que je vais inventorier au fil des nuits de mes jours.

Un vieux pupitre double d'écolier, avec ses encriers de porcelaine, tachés d'encre violette. Ce doit être un pupitre de CM1 ou CM2. Je m'y assieds, en position inconfortable aujourd'hui, en dépit de ma taille modeste. Voici mon bureau. 

Une malle, au couvercle bombé, aux poignées de laiton, à l'intérieur doublé d'un tissu moiré, peuplée de sangles, de boutons-pressions et de compartiments multiples, mais vide de tout contenu. Voilà mon coffre-fort.

Je m'installe à ce pupitre, du côté gauche et j'en soulève l'abattant. Un cahier d'écolier, à la couverture bistre, apparaît. Il porte en titre, non pas le nom de son propriétaire ni celui de la matière à laquelle il est consacré, mais une inscription en grandes minuscules d'imprimerie, sur deux lignes décalées et soulignées :"Nos Colonies".

Au-dessous, encadrée de sombre, une photo en noir et blanc d'un désert avec, au premier plan trois touaregs enturbannés. Au fond, à droite, on distingue ce qui pourrait être un village. La légende dit sobrement : Scènes et types : chameliers.

Je reconnais ce cahier. Je l'ai déjà vu, j'en suis sûr. Il appartenait à ma mère. En feuilletant les pages, j'y trouve une date : " Les Champeaux, le 30 octobre 1934 " , en tête d'une rédaction. Sa dernière année d'école. Elle avait douze ans. La dernière page est vierge. Évidemment, le papier est un peu jauni, mais cela fera l'affaire.

Je prends le porte-plume qui repose dans sa rainure et le trempe dans l'encrier le plus proche. Miracle ! Il y a de l'encre, violette comme il se doit, et ma plume sergent-major crisse sur la page et manque même de buter sur une irrégularité. Le papier de ce temps-là n'était pas glacé. Il faut que je fasse très attention. C'est que je n'ai pas de buvard et, à part ce miraculeux cahier, le pupitre est vide.

J'ai écrit, un peu vite, mais il trop tard à présent pour corriger : " Chère Annie " . Virgule. À la ligne.

Là, il faut que je réfléchisse. Certes, c'est la deuxième fois que j'écris à une fille, mais j'avais dix ans lors de la première et la lettre est restée oubliée sous une pile de draps de mon armoire, faute de l'adresse de la destinataire ou du courage de l'envoyer. À présent, j'en ai treize et je suis moins spontané que naguère. Je mâchonne un moment le bout du porte-plume, manquant de peu de faire un pâté.

En bref, il faut que je lui dise combien je la trouve belle, que je l'aime et que je lui fixe un premier rendez-vous. Dit ainsi, cela paraît simple. Mais la tâche m'apparaît soudain insurmontable. Les mots s'embrouillent dans ma tête. Cette première phrase est pire que celle de M. Jourdain. Ce porte-plume ne veut plus écrire. L'encre s'est solidifiée.

Un craquement derrière moi me fait sursauter. Fébrilement, je repose le porte-plume, ferme cahier et pupitre, avant de m'extraire de ma place pour me réfugier dans l'ombre de la soupente. Mais ce n'était qu'une fausse alerte. Le bois qui vit et s'étire pour se défatiguer. Mais le charme est rompu. Je rentre au bercail sans demander mon reste.

Me voici revenu, à quelque temps de là, sans l'avoir prémédité et... on m'y attend. J'ai dû oublier de fermer à clé l'autre nuit. Mais cette présence ne serait pas possible, si le grenier de notre maison n'était commun à plusieurs appartements et situé tout en haut d'un escalier qui va en se rétrécissant jusqu'à des chambres de bonne avant de finir en cette échelle de meunier abrupte. Quelques jours plus tôt, j'ai enfin envoyé ma première lettre à Annie, mais sans lui fixer de rendez-vous, dans l'attente d'un signe d'encouragement qui puisse m'éviter la déconvenue d'un lapin redouté.

Je suis donc plus que surpris. Comment a-t-elle su pour la cachette ? Je n'en ai parlé à personne, sauf à mon frère, qui s'est inquiété de mon absence l'autre nuit. Pour une fois, je lui suis reconnaissant d'avoir parlé, à cet incorrigible gaffeur !

Annie est assise au pupitre, le cahier ouvert devant elle. " Alors, c'était vrai ? ". Dans ma lettre, je lui révélais la difficulté que j'avais eue à l'écrire. " Comme tu vois ". Annie est brune, mais ce soir-là, le soleil couchant, qui entre par une tabatière, dore ses cheveux et je la trouve plus belle encore que d'habitude.

Les filles, au collège, ne portent pas le pantalon, mais jupe, socquettes et souliers plats. Ce qui est bien pratique en certaines occasions. Je n'ai moi-même abandonné mes culottes courtes que depuis un an, après ma Communion Solennelle. Et ce soir-là, je bénis le ciel que le port du pantalon ne soit pas autorisé aux filles de quatorze ans. Assis côte à côte, sur ce pupitre d'écolier, nos genoux se touchent déjà et je sens la chaleur de sa peau à travers l'étoffe légère du mien. Et quand nous tournons nos visages l'un vers l'autre, il ne faut qu'un regard pour que nos lèvres se trouvent, se frôlent, s'apprennent et ne se quittent plus avant que le souffle nous manque.

Nous risquons gros, si on nous surprend. Quelques sévices à coup sûr, des privations certainement et le pensionnat surtout, hélas, en bout de course. Alors, je n'ose pas aller beaucoup plus loin et  je trouverais inconvenant qu'elle le fasse. Je lui caresse bien la poitrine en l'embrassant et insinue même une main entre ses genoux, mais elle les garde serrés et nous nous en tenons là.

Par chance, les événements ont une logique qui nous dépasse et cette logique veut que très vite nous nous retrouvions à nouveau dans ce refuge. Cette fois-ci, c'est de nuit. Peu importe comment nous y sommes parvenus. L'essentiel est que nous sommes, seuls, par une nuit de juin complice, chargée des senteurs florales d'un parc tout proche, dans ce grenier dont le bois restitue la chaleur qu'il a emmagasinée dans la journée. Nous avons trouvé, dans la soupente, un matelas mis au rebut qui trône maintenant entre la malle et le pupitre...

Nous sommes là, aussi ignorants l'un que l'autre des précautions à prendre, étendus, enlacés, dans l'impatience de nos presque quinze ans pour elle et à peine quatorze pour moi. La nuit a bien fait les choses en nous ôtant l'appréhension de la nudité. À ma grande surprise, ce ne sont plus des socquettes ni une culotte de lycéenne que je trouve sous mes doigts hésitants et malhabiles, mais bien les dessous d'une femme. Annie a dû piller la garde-robe de sa mère. Elle m'aide à déprendre ses bas du porte-jarretelles, à les rouler sur ses chevilles, à dégrafer son soutien-gorge. Puis je me  déshabille à la hâte, à mon tour.

Au début, nos baisers sont sages, presque timides, puis pressés, ils entreprennent de s'aventurer là où ils ne sont encore jamais allés, par monts et par vaux, mouillés, collés, salés. Nos dernières protections tombent bien vite. Je suis sur son corps et ses bras en collier m'attirent en elle. Nous ne savons ni l'un ni l'autre ce qu'il faut faire. Mais la Nature y a pourvu. Déjà nous y venons. Déjà nous y sommes. 

Moi, en tout cas. Je me réveille et j'en ai la preuve, là sur les draps. J'ai cinquante ans et n'ai jamais connu d'Annie.

Pourquoi faut-il que je me souvienne toujours de mes rêves ?

©P.-A. G., mars 2004. Tous droits réservés.

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